Un poco de historia

Manuel Belgrano, el primer economista argentino y uno de los intelectuales más lúcidos de la Revolución de Mayo, nació en Buenos Aires el 3 de junio de 1770. Estudió en el Colegio de San Carlos y luego en España, en las Universidades de Valladolid y Salamanca. A partir de entonces no dejó de deslumbrar e incomodar, según los casos, a sus contemporáneos. En 1794 fue nombrado al frente del Consulado, un organismo virreinal que se ocupaba teóricamente de fomentar la actividad económica por estas tierras. Belgrano, imbuido de las teorías políticas y económicas más avanzadas de su época, intentará por todos los medios diversificar la economía local, esencialmente ganadera, impulsando la industria, la agricultura y el comercio interregional. Tuvo que enfrentar poderosos intereses que se aferraban a un modelo arcaico que los beneficiaba y que boicotearon sus iniciativas progresistas. Como un Beethoven que sabe que está haciendo lo correcto y que algún día lo entenderán, Belgrano dejó plasmado en innumerables escritos un plan de país para que algún día alguien lo tome en cuenta y, sobre todo, tenga el coraje político de aplicarlo. Las bases de ese plan podrían sintetizarse en el impulso ilimitado de la educación general y especial, dándole un gran impulso a la educación técnica; en la promoción de la actividad industrial; en la aplicación de un justo reparto de tierras para promover la agricultura y evitar los latifundios improductivos, pasto fácil de la especulación, y finalmente, pero sobre todo, la búsqueda de la equidad social y la igualdad de oportunidades. Quizás estas palabras basadas en escritos originales de Manuel Belgrano, sirvan para entender por qué cierta historia ha querido condenar a Belgrano a ser sólo el “padre de la Bandera”, aspecto no menor, para dejar de lado al hombre que pensó un país distinto y mejor para todos. Aún estamos a tiempo de conocerlo y reconocerlo.

Belgrano sigue despertando la admiración de los que lo conocen y el desprecio de quienes siguen viendo en él a un denunciante de las inequidades y el atraso nacional. Estos últimos lanzaron y lograron instalar por un tiempo la versión que “acusaba” a Belgrano de ser homosexual. En sus cortas mentes aquel hecho lograba descalificar toda su obra. Afortunadamente vivimos tiempos más racionales y tolerantes y hoy sería muy difícil sostener la hipótesis que basa la idoneidad de una persona en su sexualidad. Pero, por apego a la verdad histórica, podemos afirmar que Belgrano era heterosexual y que tuvo dos grandes amores. Uno de ellos con María Josefa Ezcurra, hermana de Encarnación, futura esposa de Rosas. Cuando Belgrano se hace cargo del Ejército del Norte, María lo acompaña por los pagos de Salta, Tucumán y Jujuy y el 30 de julio de 1813 nace Juan, que será adoptado por la familia Rosas y crecerá con el nombre de Pedro Rosas y Belgrano. Años más tarde se enamoró de la bella tucumana María Dolores Helguera, y quiso casarse con ella. Pero los trajines de la guerra lo alejaron de su amor. María Dolores fue obligada a casarse con otro hombre, que al poco tiempo la abandonó. Belgrano y María Dolores volvieron a verse pero no pudieron casarse porque legalmente Dolores seguía casada. En mayo de 1819 nació Manuela Mónica Belgrano. La alegría fue inmensa pero Manuel no pudo disfrutar a su hijita por mucho tiempo. En enero de 1820 abandonó Tucumán gravemente enfermo para hacerse cargo de otra misión difícil, pacificar la convulsionada provincia de Santa Fe. Poco tiempo después debió dejar la comandancia por motivos de salud y trasladarse a Buenos Aires. De acuerdo a los deseos de su padre Manuela fue llevada a Buenos Aires y vivió junto a sus tíos Juana y Domingo Belgrano. Juan Bautista Alberdi se enamoró perdidamente de ella, pero el romance no prosperó.

por Felipe Pigna

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